El sorprendente caso mediático de la FDA y las reacciones adversas en Homeopatía

Desde Hablando de Homeopatía (2 marzo ’17)

Es universalmente admitido que los medicamentos homeopáticos son los más seguros de entre todos los que se venden en cualquier  farmacia. No es que no puedan aparecer efectos indeseables, pero esto ocurre muy poco frecuentemente y casi siempre se trata de problemas leves de acuerdo con la bibliografía (Dantas 2000) y con la experiencia de los médicos (homeópatas o no) que usan medicamentos homeopáticos en su práctica clínica.

Sin embargo, en los medios ha aparecido una noticia que vincula a un producto homeopático con la muerte de lactantes. […]

Debe valorarse muy positivamente el hecho de que las sospechas de reacciones adversas con medicamentos homeopáticos sean adecuadamente declaradas ante las autoridades, que es un hecho vinculado a su clasificación legal como medicamentos. De este modo,se pueden investigar todos los aspectos necesarios para proteger a los pacientescomo se ha podido comprobar en este caso.Lo prudente es, por tanto, esperar los resultados de dicha investigación que, como es lógico, podrán afectar a este medicamento pero no a todos los demás, para los cuales hasta la fecha no se han descrito reacciones adversas relevantes.

Los medicamentos homeopáticos son extremadamente seguros (Dantas 2000) y cualquiera sea la causa de lo ocurrido, hay que considerar los hechos como excepcionales.

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Artículo escrito en colaboración con el Dr. José Enrique Eizayaga.

(Mayo 2017)

He encontrado un artículo sobre esta cuestión, publicado en el segundo número de 2017 de la edición electrónica de la American Journal of Homeopathic Medicine y firmado por el presidente del American Institute of Homeopathy.

En él, se detallan el desglose y la descripción de los casos en los que se basa esta alerta. Se tuvo acceso a ellos a través de una solicitud del tipo “Freedom of Information Act” que obliga a las autoridades a ceder la información en el contexto de su obligación de transparencia.

Resulta que una vez analizados los casos con detenimiento, ¡la alerta no está justificada en absoluto! Que pena que esta información no haya tenido la debida difusión.

Se puede leer desde aquí

After elimination of more than two thirds of this database due to irrelevance, only 138 case reports remain.  Most of the reports were of extremely limited utility, lacking information and essential details necessary to establish the course of events. Most failed to document personal, family and allergy histories. Many conventional medicines, (8) OTC products (9) and vaccines (10) that are commonly administered to this age group (six months to five years) are known to be associated with in increased risk of SAEs, including seizures and death, but these reports failed to document their use.  

Some reports failed to include any clinical information whatsoever, making it impossible to determine what happened or why the report was filed at all.Inclusion of some of this data might have helped established etiology and causality, but this was not done.

Y por cierto, los medios relacionaron esta noticia con otra que revelaba que el análisis de algunos lotes de producto  homeopático con belladona en su composición, encontró en algunos casos cantidades de belladona ligeramente mayores (aunque ínfimas) de lo estipulado en el producto… pero olvidan mencionar que precisamente todas las alertas están relacionadas con los productos que tenían menor concentración de belladona, y ninguna con el que tenía una concentración 20 veces mayor. La conclusión cae por su propio peso.

Lo mismo ha pasado con una investigación iniciada con el Gobierno canadiense sobre los mismos productos, debido a la alarma que se generó en este país a raíz de la alerta mediática generada en EEUU. Es interesante comprobar la diferencia: una declaración gubernamental transparente sobre cada uno de las sospechas de problemas declaradas, con un análisis adecuado que concluía que ninguna estaba relacionada con la homeopatía.

Se puede consultar aquí

There are several homeopathic teething products authorized in Canada, manufactured by different companies and available in multiple formats including gels, tablets and liquids (drops). Health Canada has received eleven Canadian adverse reaction reports involving a variety of these products since their sale: three that were serious but were confirmed, following an assessment, to be unrelated to the product; seven that were not serious; and one that was an allergic reaction that was determined to be possibly linked to the product. No deaths associated with homeopathic teething products have been reported in Canada.

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Homeopatía: el paciente es el centro (y no sus análisis)

Desde Hablando de Homeopatía (2 noviembre ’16)

Es estupendo disponer de test diagnósticos que ayuden a los médicos a hacer buenos diagnósticos de los problemas de sus pacientes. ¿Pero es eso suficiente? […]

A menudo el estrés, la fatiga y el poco tiempo disponible hacen que los propios médicos usemos con demasiada frecuencia el “pensamiento rápido” ante los resultados de los análisis que pedimos para nuestros pacientes, y tomemos decisiones demasiado protocolizadas. Pero disponiendo de la formación, la motivación y el tiempo suficientes, nuestro médico sondeará nuestras preocupaciones y se esforzará por entender nuestros valores, de modo que no sean los análisis de sangre u otras pruebas las que protagonicen la consulta, sino las personas. Así sus pacientes podrán confiar en un médico que les ayudará a entender la situación y a tomar las mejores decisiones sobre su salud. […]

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5 argumentos que desmontan las falsas noticias sobre medicina alternativa, ahora toca en El Mundo

Mal informada está esta licenciada en Química cuando la entrevistadora le solicita un dato demoledor sobre las terapias alternativas. “No soy yo, fue un  metaestudio que se publicó sobre el tema y cuya conclusión fue ésa: las terapias alternativas aumentan un 470% el riesgo de muerte en pacientes de cáncer”, contesta.

Deborah G. Bello persiste en el error que ya reprodujeron en septiembre varios medios. La nota de prensa inicial, enviada por la Universidad de Yale y difundida por ScienceDaily, decía el 10 de agosto: “Using alternative medicine only for cancer linked to lower survival rate”, es decir “Usar sólo medicina alternativa para el cáncer está vinculado a menor tasa de supervivencia” lo cual está relativamente ajustado si exceptuamos un detalle que aclararemos después. […]

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“La homeopatía a debate” en TV Castilla la Mancha

El día 1 de Febrero de 2018 se celebró un debate sobre homeopatía en la Televisión de Castilla-La Mancha, en el que tuve el privilegio de participar. Aprovecho para agradecer una vez más la oportunidad de divulgar sobre salud, sobre medicina y sobre homeopatía. Más allá de la controversia, lo que interesa sobre todo, en mi opinión, es ofrecer información clara y contrastada que pueda servir a la gente, a los pacientes.

Se puede encontrar una descripción y análisis más detallado del debate en mi post del blog Hablando de Homeopatía.

Pero si tengo que ofrecer una reflexión final, es la de que los médicos debemos disponer de libertad de prescripción y los pacientes deben tener libertad de elección del tratamiento que se ajuste a sus preferencias y necesidades.

La homeopatía forma parte de las opciones de un profesional, que debe saber sumar inteligentemente todas las posibilidades que beneficien a cada paciente, porque la prioridad es siempre el bienestar de ese paciente.

¿Qué puede esperar de la homeopatía un paciente con fibromialgia?

Desde Hablando de Homeopatía (19 enero ’18)

La fibromialgia es una enfermedad crónica idiopática que ocasiona un dolorgeneralizado tanto en los músculos como en el esqueleto. También viene acompañada de hiperalgesia (o experimentar más dolor de lo normal) y alodinia (dolor ante estímulos no dolorosos). […]

No se ha encontrado una cura para esta enfermedad pero si se ha avanzado en los tratamientos que se pueden dar a los síntomas. El tratamiento general debe incluir ejercicio y medidas de alivio del estrés, masajes o fisioterapia.

La ayuda de un psicólogo puede resultar muy útil antes de pasar a los tratamientos farmacológicos como los antidepresivos y antilépticos (por su efecto sobre el sistema nervioso). Otra ayuda que han ido incorporando diferentes especialistas, en particular en las unidades de dolor, ha sido la de la Medicina Complementaria. Ésta puede aportar alivio y calidad de vida a las personas que sufren dolor crónico.[3]

Si hablamos de homeopatía, de cuyas evidencias en fibromialgia he escrito ya en este blog, el tratamiento puede realizarse de varias maneras, incluso con el mismo paciente. […]

El conjunto de estas estrategias, que requieren diferente nivel de especialización en homeopatía, puede conseguir mejoras notables en el estado de salud de los pacientes que además, al provenir de una mejor capacidad interna de regulación que podemos poner en marcha gracias a estos medicamentos. Una ventaja adicional: al estimular el organismo, poco a poco el paciente puede ir necesitando dosis cada vez menos frecuentes, es decir que no solo puede reducir los fármacos convencionales que necesita[5], sino también depende menos de la medicina homeopática.

Un problema como la fibromialgia en el que se mezclan aspectos físicos y psicológicos, que ocasiona problemas funcionales a los pacientes, es el tipo de diagnóstico que suponiendo un problema para la medicina convencional, resulta muy abordable por la medicina homeopática.

Homeopatía como ayuda frente a la espondilitis anquilosante

Desde Hablando de Homeopatía (12 diciembre ’17)

Para aquellas personas que no sepan qué es la espondilitis anquilosante, he  de decir que se trata de un problema potencialmente grave y crónico. En la etimología de la palabra se encuentra su significado: espondilos son las vértebras, itis es la inflamación, y anquilosante es la producción de un bloqueo o rigidez. […]

El principal tratamiento del que se dispone ante este problema son los antiinflamatorios, y cuando la enfermedad progresa se recurren a los corticoides y a otros fármacos que modulan el sistema inmunológico. Éstos tienen efectos secundarios que, dependiendo del paciente, se podrán tolerar de una manera u otra.

Es en este momento cuando muchos recurren a la medicina complementaria o integrativa (aquella que se combina con la convencional). En concreto la homeopatía [1][2]. Y es que existen resultados de investigaciones que informan de que los pacientes tratados por médicos homeópatas recurren a los antiinflamatorios la mitad que los demás (un 46% menos según un estudio publicado en 2012 y realizado con 1.153 pacientes que sufrían dolor muscular y articular, agudo o crónico [3].

[…]

La homeopatía tiene impacto en la calidad de vida del paciente e incluso en la evolución de su problema. La elección de un medicamento u otro dependerá de si el paciente presenta, por ejemplo agitación, tristeza o si nota agotamiento físico y emocional.

Los médicos especializados en homeopatía ofrecen un abordaje integral porque tienen en cuenta el perfil completo del paciente y las diferentes relaciones entre los problemas de la salud. Con ello encontrarán el medicamento que se ajuste al modo de mejorar el bienestar global, y contribuya a cambiar la forma en la que el sistema inmune está reaccionando.

Una práctica que puede impactar también sobre la evolución de la espondilitis y la severidad de sus síntomas.

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Referencias

[1] Chandrashekara S, Anilkumar T, Jamuna S. Complementary and alternative drug therapy in arthritis. J Assoc Physicians India. 2002 Feb;50:225-7

[2] Curda B, Luxl M, Glauninger P, Falkenbach A. [Use of conventional and unconventional therapies among patients with ankylosing spondylitis]. Forsch Komplementarmed Klass Naturheilkd. 2000 Apr;7(2):85-8

[3] Rossignol M, Begaud B, Engel P; EPI3-LA-SER group. Impact of physician preferences for homeopathic or conventional medicines on patients with musculoskeletal disorders: results from the EPI3-MSD cohort. Pharmacoepidemiol Drug Saf. 2012 Oct;21(10):1093-101

La homeopatía, protagonista en el congreso nacional de SEMERGEN

Desde Hablando de Homeopatía (25 noviembre ’16)

Del 26 al 29 de Octubre de 2016, en el 38º Congreso Nacional de SEMERGENcelebrado en Santiago de Compostela, la Homeopatía ha conseguido cierto protagonismo científico mediante la exposición de nada menos que 2 comunicaciones orales, 6 en formato de poster científico, y una mesa de debate. Casos clínicos llamativos, revisiones de estudios, propuestas terapéuticas… Seguro que la existencia de un Grupo de Trabajo de Homeopatía en esta sociedad científica de médicos generales y de familia, tiene mucho que ver. La experiencia, en la que he podido participar como autor y ponente de algunas de las comunicaciones, ha sido bonita y enriquecedora de diferentes maneras. […]

Mesa de Debate:

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