Usar (también) la Medicina Basada en Evidencia

El editorial del BMJ del 28 de Junio se titula “Caring with Evidence Based Medicine“. 

El resumen al que se accede desde el enlace subtitula “usando la evidencia para una atención amable y cuidadosa”. Nos explica que la preocupación de la MBE es tener en cuenta los resultados de las investigaciones al tratar a los pacientes. Muchas herramientas (como las guías de práctica clínica) han tratado de difundir y hacer accesible la práctica de la MBE. 

Tres artículos de la prestigiosa revista médica British Medical Journal (BMJ) sugieren que algo se ha perdido por el camino: sobrestimación del valor de la atención sanitaria, guías que no apoyan la forma en la que el médico aplica el conocimiento en la práctica (contextos sociales, intuitivos, circunstanciales) ni tampoco las decisiones individuales del paciente tras recibir información adecuada. 

Editorial BMJ - Caring with EBM
Editorial BMJ – Caring with EBM

Un error informático me llevó a compartir el editorial con amigos y familiares. Para mi sorpresa, les interesó mucho y me hicieron preguntas porque contiene bastantes tecnicismos. 

Al mismo tiempo me di cuenta de que fuera de nuestra profesión la gente entiende que los médicos nos actualizamos constantemente, pero quizás no son conscientes de que también nos cuestionamos constantemente: ¿seguro que nuestros métodos son adecuados? ¿Seguro que este es el objetivo que necesitamos conseguir (y medir) para tratar esta enfermedad, a esta población o a este paciente? 

Así que les mandé un pequeño texto, que no pretende ser un resumen ni una traducción del editorial (que lógicamente recomiendo leer) pero que se apoya en el.  
Lo primero que hace falta saber es que la medicina basada en la evidencia se apoya en 3 pilares y no sólo en la investigación científica:

1. Las mejores pruebas que encontramos en los estudios de investigación… cuando estos sean capaces de responder nuestra pregunta clínica: ¿es útil esta intervención en este paciente que tiene estas características? (Si mi paciente es una mujer de 70 años con problemas de riñón y corazón, y leo un estudio fantástico pero realizado con hombres de hasta 60 años y problemas de corazón pero no de riñón, no está claro que los resultados sean extrapolables a mi paciente). 

2. La experiencia clínica, que tiene un gran componente subjetivo pero al mismo tiempo permite incluir en la decisión muchos factores que no son objetivizables ni medibles en estudios de investigación. Es el “ojo clínico”, al que tanto valor (junto con la capacidad de escucha) dan los pacientes cuando hablan de sus médicos. 

3. Las preferencias del paciente, en primer lugar porque el mejor diagnóstico y tratamiento no sirven si el paciente no lo comprende o no lo comparte, y por tanto rechaza el tratamiento o lo cumple inadecuadamente. Y sobre todo, porque el paciente es cada vez más dueño de su salud y, con la información adecuada pero teniendo en cuenta sus preferencias, debe poder tomar “decisiones compartidas”. Hay quien está dispuesto a correr más riesgos en bolsa, y seguramente también está dispuesto a aceptar mayor riesgo de efectos secundarios a condición de poder obtener mayor salud. Hay quien no esta dispuesto a renunciar a una cierta calidad de vida (lucidez mental, por ejemplo) aunque eso pueda ayudarle a prolongar su tiempo de vida. No hay un criterio médico y científico válido para todos los enfermos. 
Como ya se puede intuir, manejar toda esta información de diferente tipo al mismo tiempo y para cada caso que acude a consulta puede ser muy complejo. Por tanto, se han desarrollado herramientas estupendas para ayudar a “traducir” estos pilares para la toma de decisiones de un médico, como las “guías de práctica clínica” en el primer caso, o ciertas técnicas para involucrar al paciente en la toma de decisiones y ayudarle a conocer sus propias preferencias y valores, en el tercero.

Pero ocurre que a veces estas herramientas no se aplican adecuadamente o que “tiranizan” nuestra forma de actuar (se convierten en el objetivo final), en lugar de tener su justo papel como apoyo en el contexto del amor y preocupación por el paciente que debe presidir todo encuentro clínico. Afortunadamente, también tenemos herramientas para detectar estas desviaciones y recuperar con sentido común la verdadera meta de nuestra profesión, ya sea renunciando a algunas de esas herramientas cuando no se ajustan a nuestras necesidades, ya sea incorporando herramientas nuevas. 

Hablé de un tema relacionado en este post del blog Hablando de Homeopatía, por si alguien quiere profundizar en ello. 

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One thought on “Usar (también) la Medicina Basada en Evidencia

  1. El desarrollo científico de la medicina se encuentra con algunas dificultades:

    1. Los investigadores profesionales (universidad…) necesitan investigar para desarrollar sus carreras y no solo para ser útiles (es decir que es más fácil diseñar repeticiones de estudios alineados con las ideas vigentes, ya que es más fácil publicar así).

    2. Los estudios que pide la comunidad científica son tan difíciles de realizar conforme a las “reglas” que solo es posible con financiación del estado o la industria. Y de los dos, la industria tiene mucha más capacidad de financiación.

    3. Confusión entre los estudios que sirven para asesorar en salud pública (decisiones epidemiologicas) con los que sirven para tratar a mí paciente en consulta. Esta confusión lleva a malas decisiones clinicas.

    4. El gran engaño de que la ciencia lo sabe todo ha hecho que se subestime la experiencia, aunque esta última es la que nutre casi toda nuestra práctica y es previa a todos esos estudios científicos. Y por cierto esos estudios se equivocan y se desdicen unos a otros. No son inefables.

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