¿Qué se conoce del mecanismo de acción de los medicamentos homeopáticos?

Extracto de una conferencia en la Universidad Francisco de Vitoria (Madrid) sobre Homeopatía y Deporte. Se trata de la respuesta a la pregunta de uno de los asistentes:

“Teniendo en cuenta que la preparación de los medicamentos homeopáticos incluye diluciones extremas, ¿como es que pueden funcionar a pesar de estar tan diluidos que si los analizáramos ya no detectaríamos los principios activos?”

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5 thoughts on “¿Qué se conoce del mecanismo de acción de los medicamentos homeopáticos?

  1. He recibido un comentario al post formulando una serie de preguntas que me parece interesante responder, y que me permito reformular de una manera que me parece más directa (y respetuosa):

    1.- ¿Por qué dichas nanopartículas no se han detectado en análisis espectrográficos previos?
    No soy físico ni químico, pero por lo visto no es la técnica adecuada. Este articulo muestra resultados con 3 técnicas:
    a. Transmission Electron Microscopy (TEM): presence of the physical entities in nanoparticle form
    b. Selected Area Electron Diffraction (SAED) patterns: identification by matching against standards for the corresponding known crystals.
    c. Inductively Coupled Plasma-Atomic Emission Spectroscopy (ICP-AES): chemical analysis.

    2.- ¿Lo que caracteriza a las diluciones homeopáticas es la estructura del solvente o la presencia de nanopartículas?
    De hecho, hay estudios que demuestran la organización supramolecular del solvente (la estructura), y probablemente la presencia de nanopartículas es lo que estabiliza dichas estructuras (lo que responde a quienes afirman que dichas estructuras son siempre fugaces). Es posible que las nanopartículas tengan un papel propio en la mediación del efecto, pero si fuera el caso lo harían en forma de señal (reacción en cascada) y no con un modelo ligando-receptor sobre cada célula final (la cantidad de nanopartículas no es suficiente para justificar esta segunda opción).

    3.- Con las técnicas descritas, ¿seríais capaces detectar y ordenar por nivel de dilución una serie de muestras?
    No creo que aún se disponga de los medios para hacer eso. Estos estudios son interesantes porque permiten construir un modelo que justifique la mayoría de hallazgos encontrados, hasta ahora relativamente desligados unos de otros. El modelo, sobre el cual la reflexión continúa, intenta responder incluso a la cuestión de cómo se trasladan las propiedades de las diluciones a los gránulos.
    Creo que el valor que tiene es el de permitirnos avanzar sobre un modelo plausible de funcionamiento de la homeopatía, y sería deseable que el futuro nos llevara más lejos: mejores formas de fabricar los medicamentos, de utilizarlos y, como sugieres, de identificarlos.

    El vídeo es la respuesta a una pregunta en el contexto de una charla, pero para profundizar un poco sugiero consultar otras presentaciones:
    Presentacion sobre Homeopatia e Investigacion

    Como es lógico recomiendo también leer los artículos referenciados (y los relacionados con ellos), y en particular estos otros:
    – High-dilution effects revisited. Pharmacodynamic mechanisms
    – High-dilution effects revisited. Physicochemical aspects

  2. Desde otro blog (HablandodeHomeopatia) he recibido nuevas preguntas que seguramente pasan por la cabeza de otras personas, en relación con la así llamada “memoria del agua”.

    En primer lugar, la cuestión de la “memoria” del agua es más amplia que la homeopatía (Documental de la TV francesa, con Luc Montagnier). Y no sé si es acertado llamarle memoria, para mi se trata de una modificación reversible de la estructura del agua, en este caso a través de la dilución y dinamización de otra sustancia.

    Entiendo que la confusión puede venir de varios frentes, teniendo en cuenta los comentarios más habituales que uno encuentra en la red:

    1. ¿Por qué el agua no “recuerda” otras sustancias?
    En primer lugar este tipo de modificación se produce al combinar dilución y dinamización, pero no si sólo se produce la dilución; al menos, en lo que respecta a los medicamentos homeopáticos.
    En segundo lugar, las modificaciones son reversibles por lo que un proceso de purificación o la simple evaporación hacen perder a las diluciones homeopáticas las partículas que han integrado y destruyen las estructuras formadas a su alrededor; se deshacen por tanto estas modificaciones.

    2. ¿Cómo pueden durar los cambios más de unos pocos nanosegundos, si el agua es un fluido?
    Seguramente porque hay trazas de la sustancia original (las nanopartículas) que contribuyen a estabilizar las estructuras. Y nos consta que las estructuras siguen ahí porque emiten señales electromagnéticas identificables.

    3. ¿Qué pasa con los principios activos homeopáticos cuando impregnamos los gránulos? ¡la dilución se evapora!
    Un artículo de Bell (BMC Complement Altern Med 2012) propone que, aunque la mayor parte de la dilución se evapore, los principios activos (metaestructuras acuosas estabilizadas por nanopartículas de la materia prima y de sílice) tienen gran afinidad por la sacarosa, y ésta contribuye a retenerlos. El modelo explica que estas estructuras se replicarían posteriormente o que serían suficientes para un efecto “señal” (como el de las feromonas, por ejemplo, que en cantidades muy pequeñas producen grandes cambios en el organismo), y aquí considero que de momento nos movemos en un ámbito teórico.

    ¡Espero que esta información complementaria os sea de utilidad! Saludos

  3. Actualmente estoy estudiando Homeopatia y esta información me resultó muy interesante, ya que no encontraba una explicación aceptable para nuestra gente tan materialista . Ahora podré explicarlo de mejor manera… Gracias por compartir…un cordial saludo.

  4. Relación (no exhaustiva) de estudios que incluyen la detección de nanopartículas en las altas diluciones dinamizadas homeopáticas, o que interpretan su presencia y sus efectos en los sistemas biológicos:

    INDEXADAS:

    Wani K, Shah N, Prabhune A, Jadhav A, Ranjekar P, Kaul-Ghanekar R. Evaluating the anticancer activity and nanoparticulate nature of homeopathic preparations of Terminalia chebula. Homeopathy. 2016 Nov;105(4):318-326.
    Sustancias estudiadas: Terminalia c.

    Temgire MK, Suresh AK, Kane SG, Bellare JR. Establishing the interfacial nano-structure and elemental composition of homeopathic medicines based on inorganic salts: a scientific approach. Homeopathy. 2016 May;105(2):160-72.

    Casañas Pimentel RG, Robles Botero V, San Martín Martínez E, Gómez García C,Hinestroza JP. Soybean agglutinin-conjugated silver nanoparticles nanocarriers in the treatment of breast cancer cells. J Biomater Sci Polym Ed. 2016;27(3):218-34.

    Bell IR, Sarter B, Standish LJ, Banerji P, Banerji P. Low Doses of Traditional Nanophytomedicines for Clinical Treatment: Manufacturing Processes and Nonlinear Response Patterns. J Nanosci Nanotechnol. 2015 Jun;15(6):4021-38.

    Bell IR, Schwartz GE. Enhancement of adaptive biological effects by nanotechnology preparation methods in homeopathic medicines. Homeopathy. 2015 Apr;104(2):123-38. doi: 10.1016/j.homp.2014.11.003.

    Demangeat JL. Gas nanobubbles and aqueous nanostructures: the crucial role of dynamization. Homeopathy. 2015 Apr;104(2):101-15.

    Fisher P. Homeopathy, hormesis, nanoparticles and nanostructures. Homeopathy. 2015 Apr;104(2):67-8.

    Bell IR, Sarter B, Koithan M, Banerji P, Banerji P, Jain S, Ives J. Integrative nanomedicine: treating cancer with nanoscale natural products. Glob Adv Health Med. 2014 Jan;3(1):36-53.

    Chatterjee BK. The mathematics of dilution. Homeopathy. 2014 Apr;103(2):143-6.

    Bellavite P, Marzotto M, Olioso D, Moratti E, Conforti A. High-dilution effects revisited. 2. Pharmacodynamic mechanisms. Homeopathy. 2014 Jan;103(1):22-43.

    Bellavite P, Marzotto M, Olioso D, Moratti E, Conforti A. High-dilution effects revisited. 1. Physicochemical aspects. Homeopathy. 2014 Jan;103(1):4-21.

    Bell IR, Schwartz GE, Boyer NN, Koithan M, Brooks AJ. Advances in Integrative Nanomedicine for Improving Infectious Disease Treatment in Public Health. Eur J Integr Med. 2013 Apr 1;5(2):126-140.

    Demangeat JL. Nanosized solvent superstructures in ultramolecular aqueous dilutions: twenty years’ research using water proton NMR relaxation. Homeopathy. 2013 Apr;102(2):87-105.

    Fisher P. Local, entangled or both? Homeopathy. 2013 Apr;102(2):85-6.

    Bell IR, Koithan M, Brooks AJ. Testing the nanoparticle-allostatic cross-adaptation-sensitization model for homeopathic remedy effects. Homeopathy. 2013 Jan;102(1):66-81.

    Bell IR, Schwartz GE. Adaptive network nanomedicine: an integrated model for homeopathic medicine. Front Biosci (Schol Ed). 2013 Jan 1;5:685-708.

    Bhattacharyya SS, Das J, Das S, Samadder A, Das D, De A, Paul S, Khuda-Bukhsh AR. Rapid green synthesis of silver nanoparticles from silver nitrate by a homeopathic mother tincture Phytolacca Decandra. Zhong Xi Yi Jie He Xue Bao. 2012 May;10(5):546-54.

    Nandy P, Bhandary S, Das S, Basu R, Bhattacharya S. Nanoparticles and membrane anisotropy. Homeopathy. 2011 Jul;100(3):194.

    Chirumbolo S. Molecules and nanoparticles in extreme homeopathic dilutions: is Avogadro’s Constant a dogma? Homeopathy. 2011 Jul;100(3):107-8.

    Chikramane PS, Suresh AK, Bellare JR, Kane SG. Extreme homeopathic dilutions retain starting materials: A nanoparticulate perspective. Homeopathy. 2010 Oct;99(4):231-42.
    Sustancias estudiadas: Aurum, Cuprum, Stannum, Zincum, Argentum, Platinum (6C, 30C, 200CH)

    Bhattacharyya SS, Paul S, Khuda-Bukhsh AR. Encapsulated plant extract
    (Gelsemium sempervirens) poly (lactide-co-glycolide) nanoparticles enhance cellular uptake and increase bioactivity in vitro. Exp Biol Med (Maywood). 2010 Jun;235(6):678-88.

    NO IDEXADAS:

    E S Rajendran. Nano Pharmacological Aspect of Homeopathic Drugs – A Comparative Study of Different Scales of Ultra-High Dilutions Based on HRTEM Analysis and NP Characterization of Homeopathic Drug Natrum Muriaticum 6C – CM and LM1 -LM30. Saudi J. Med. Pharm. Sci.; Vol-3, Iss-2 (Feb, 2017):89-106
    Sustancias estudiadas: Natrum mur

    Upadhyay RP1. The Possible Mechanism of Memory through Nanoparticles and Exclusion Zones. WATER 2017 FEBRUARY 20 (7): 158-176.

    E. S. Rajendran. An evaluation of Avogadro’s number in the light of HRTEM and EDS studies of high dilutions of Ferrum metallicum 6, 30, 200, 1M, 10M and 50Mc, International Journal of High Dilution Research – Oct 2015, 14(3), 3-9
    Sustancias estudiadas: Ferrum met.

    Kar, S.; Bandyopadhyay, P.; Chakraborty, S.; Chakrabarty, M.; Paul, B.K.; Ghosh, S.; Basu, R.; Das, S.; Bhar, D.S.; et al. Derivation of an empirical relation between the size of the nanoparticle and the potency of homeopathic medicines Int J High Dil Res (2015), Vol. 14(4), pp. 2-7
    Bell, I.R.; Muralidharan, S.; Schwartz, G.E. Nanoparticle characterization of traditional homeopathically-manufactured silver (Argentum metallicum) medicines and placebo controls J Nanomed Nanotechnol (2015), Vol. 6(4), pp. 1000311
    Sustancias estudiadas: Argentum met

    Bell, I.R.; Muralidharan, S.; Schwartz, G.E. Nanoparticle characterization of traditional homeopathically-manufactured Gelsemium sempervirens medicines and placebo controls. J Nanomedine Biotherapeutic Discov (2015), Vol. 5(3), pp. 1000136
    Sustancias estudiadas: Gelsemium

    Field Emission Scanning Electron Microscopic (FESEM) and Energy Dispersive Spectroscopic (EDS) Studies of Centesimal Scale Potencies (6C, 30C, 200C, 1M, 10M, 50M and CM) of the homeopathic drug Lycopodium clavatum, American Journal of Homeopathic medicine – Spring 2015, 108(1), 9 – 18
    Sustancias estudiadas: Lycopodium

    Barve, R., Chaughule, R. J. Size-dependent in vivo/in vitro results of homoeopathic herbal extracts. Nanostruct Chem (2013) 3: 18.
    Sustancias estudiadas: Terminalia arjuna, Holarrhena antidysenterica

    Sharma, A.; Purkait, B. Identification of medicinally active ingredient in ultradiluted Digitalis purpurea, fluorescence spectroscopic and cyclic voltametric study. J Anal Methods Chem (2012), Vol. 2012(2012), ID 109058, pp. 1-5
    Sustancias estudiadas: Digitalis (detecta sustancia en las altas diluciones, pero no describe nanopartículas).

    Chikramane, P.S.; Kalita, D.; Suresh, A.K.; Kane, S.G.; Bellare, J.R. Why extreme dilutions reach non-zero asymptotes: A nanoparticulate hypothesis based on froth flotation. Langmuir (2012), Vol. 28(45), pp. 15864-15875

    Upadhyay, R.P.; Nayak, C. Homeopathy emerging as nanomedicine. Int J High Dilution Res 2011; 10(37): 299-310
    Sustancias estudiadas: Pulsatilla, Colchicum, Belladona

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